27/4/12

A CUENTA DEL EXTRATERRESTRE DE BERHMANN Y GAMONAL

Recreación

Según leo hoy en el periódico El Día, para el próximo 5 de mayo se prepara, en el Puerto de la Cruz, una perfomance titulada "Alien6", llevada a cabo anteriormente en Londres y Madrid, inspirada en el incidente ovni de Roswell, Nuevo México (EE.UU.) acaecido en 1947; concretamente en una película dónde se muestra la autopsia de un supuesto extraterrestre, cuyas imágenes (según Ray Santilli) formaban parte de una cinta original grabada por las fuerzas aéreas de los Estados Unidos, que, no sé sabe bien cómo, salieron a la luz pública. Aunque, posteriormente, cediendo a presiones gubernativas, se avino a declarar que todo era un montaje, vayan ustedes a saber lo que puede haber de cierto. 


Pues bien, saco este asunto a colación de una pequeña historia que escribí en abril del 2003, titulada "Las criaturas", en la que (de ahí mi asombro) al detallar el tacto de su piel, digo textualmente:

- Se me antojó entre la cera y la leche condensada.

Es por ello que, al leer que la recreación del extraterrestre, efectuada por Oliver Berhmann y Carlos Gamonal, va a ser una golosina que luego se repartirá entre los asistentes, di un respingo.

De todas formas, más allá de la idoneidad o no del supuesto experimento sociológico que supone la reacción del público ante la disección del "cadáver", y su posterior degustación; me agrada que se produzca un acto como éste que, presumiblemente, hará llegar visitantes a esta ciudad turística, tan necesitada de ellos en sus horas más bajas. Así que los empujo a acudir.


¡Ah! Una puntualización: Recuerden que, a no ser que les toque la lotería callejera del conductor, el único sitio para aparcar gratuitamente es la expalanda del muelle. Allá lejos, "a tomar por saco", porque las últimas obras municipales han devorado numerosas plazas de aparcamiento en el centro, todo ello para obligarnos a acudir a los parking de pago.

P.D.

No sé donde van a aparcar al extraterrestre, pero he leído que va a ser verde (en lugar de blanquecino como el original) supongo que por mor de los componentes alimenticios.


Miguel Ángel G. Yanes 

20/4/12

EL CAPITÁN "G"

El capitán "G" era un personaje bastante peculiar, con su prominente barriga, sus siete trienios de suboficial ("ahí es ná") y su perpetua mala leche. Presa de arrebatos carentes de toda lógica (al menos para mí) vociferaba por cualquier cosa y se le llenaba la boca de palabrotas, como aquel día en que le preguntó al camarero:

- ¿Qué hay de comer hoy en la cantina?

- Callos, mi capitán.

- ¡Callos!... ¡hein!...¡callos!... ¡los callos te lo metes tú en los cojones! ¡Me cago en la madre que te parió!... ¡hein! (*)

Al pobre camarero, ante tal exabrupto, sólo se le ocurrió cuadrarse y decir con voz temblorosa:

- ¡A la orden de usted, mi capitán!

Deduje que no debían gustarle los callos o algo así.


O como el día en que abrió la puerta del despacho y me preguntó:

- ¿Dónde está el capitán "C"?

Y yo, ni corto ni perezoso, le respondí:

- Ha tenido que llevar a su perro al veterinario, mi capitán. Tuvo una hemorragia.

- ¡Una hemorragia!... ¡hein!... ¡yo si te voy hacer a ti una hemorragia!... ¡hein! (*)

Y yo, acordándome del camarero, sólo atiné a decir:

- !A la orden de usted, mi capitán!

Cerró dando un portazo, y me quedé pensando:

"Vaya una pandilla".


(*) Cualquier parecido con la realidad es absolutamente cierto.

19/4/12

EL CEREBRO, ELEGANTEMENTE SIMPLE

EL PAÍS
CIENCIA

Una nueva tecnología permite trazar el mapa de las conexiones neuronales

Alicia Rivera Madrid 10 ABR 2012 - 22:02 CET4

Imagen del cerebro que muestra las curvas de fibras neuronales. / mgh-ucla human connectome project

Tanto se ha hablado de la enorme complejidad del cerebro, y resulta que, al menos en cuanto a la arquitectura de sus conexiones, es “elegantemente simple”, dicen unos científicos que han logrado hacer un mapa de altísima resolución del cableado neuronal. Y esa estructura no es una maraña de fibras, como muchos pensaban. “Hemos descubierto que el cerebro está hecho de fibras paralelas y perpendiculares que se cruzan entre sí de forma ordenada”, afirma Van J.Wedeen, del Hospital General de Massachusetts (EE UU). “El hecho de encontrar una organización simple en el lóbulo frontal de los animales superiores ha sido completamente inesperado, no creo que nadie sospechase que el cerebro tendría este tipo de patrón geométrico omnipresente”, añade. El avance, dicen los científicos, es importante para poder trazar el atlas de las conexiones cerebrales, para conocer su desarrollo y perfilar mejor las teorías sobre cómo funciona este órgano y cómo ha evolucionado.

El cerebro, explica la revista Science, donde Wedeen y sus colegas han dado a conocer su trabajo, está hecho de dos tipos de tejido: la materia gris de células nerviosas con funciones específicas, y la materia blanca hecha de largas fibras interconectadas o cables. Las trayectorias y las formas de estos cables, dónde y cómo se cruzan y conectan en sus recorridos se ha considerado siempre un asunto complejo y difícil de abordar. Pero estos investigadores muestran que el cableado cerebral está organizado geométricamente y es sorprendentemente simple.


Todas las fibras forman un único tejido o rejilla tridimensional, como una tela formada por múltiples hilos y doblada. Esta estructura, además, no es exclusiva del cerebro humano, ya que los investigadores han observado el mismo patrón en sus experimentos con cuatro especies diferentes de primates no humanos, además de personas voluntarias.

Los análisis revelan que todas las fibras entrecruzadas o adyacentes con unas vías neuronales dadas son perpendiculares o paralelas a dichas vías. Así se va formando esa estructura de tejido curvado tridimensional. Hasta ahora, destacan los científicos en su artículo en Science, “no estaban claros los principios organizativos de la conectividad cerebral”. Hay varias teorías que proponen una organización geométrica, reconocen, pero los estudios de alta resolución de la conectividad cerebral realizados con sustancias trazadoras habían proporcionado indicios limitados de esa organización geométrica.

El problema es que es difícil obtener imágenes detalladas de las conexiones neuronales en el cerebro humano, en parte, porque la corteza desarrolla muchos pliegues y recovecos que enmascaran la estructura de sus conexiones. Además, la utilización de esos trazadores en la investigación es una técnica invasiva que se ha aplicado en animales, pero que no puede utilizarse con personas.


El hallazgo de Wedeen y sus colegas resulta inseparable del avance tecnológico que les ha permitido alcanzar esa alta resolución en su mapa (aún parcial) de la red de fibras cerebrales. Ellos han utilizado un escáner de resonancia magnética, denominado de imagen por difusión espectral, que revela en el cerebro la orientación de todas las fibras que cruzan por un punto concreto en una vía neuronal. El escáner detecta el movimiento del agua dentro de las fibras para localizarlas y, como puede ver la orientación de múltiples fibras individuales que se entrecruzan en un punto, permite desvelar la estructura de tejido al aplicar a los datos su nuevo sistema de análisis.

“La obtención de un diagrama de alta resolución del cableado de nuestro cerebro es un hito en la neuroanatomía humana”, considera Thomas R. Insel, director del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) estadounidense. La nueva tecnología “puede revelar diferencias individuales en las conexiones cerebrales que ayuden a diagnosticar y tratar enfermedades cerebrales”.

Conviene recordar que los neurocientíficos atacan la investigación del cerebro desde varios frentes: desde el enfoque estructural, como en este caso del mapa de las conexiones, hasta el funcional, el genético, el molecular, sin olvidar la perspectiva médica, la cognitiva, etcétera.


La resonancia magnética avanzada no solo permite visualizar la red de fibras entrecruzadas, es decir, cómo diferentes partes del cerebro se comunican entre sí, explican los investigadores en un comunicado del NIMH. “A medida que el cerebro se va cableando en la fase de desarrollo temprano, sus conexines forman vías neuronales horizontal, vertical y transversalmente”, continúan. “Esta estructura de tejido parece guiar la conectividad, limitando las opciones de crecimiento a las fibras nerviosas”. Es un desarrollo ordenado, lo que confiere eficacia en la formación de conexiones de las propias fibras. Además, sugieren los científicos, esto facilita la adaptación de la estructura a través de la evolución.

La antigua idea de una maraña de miles de interconexiones del cableado cerebral no tiene sentido desde el punto de vista de la evolución. ¿Cómo podría la selección natural guiar cada uno de esos cables hacía una configuración más eficiente, más ventajosa? “La misma simplicidad de esta estructura de tejido es la razón por la que puede acomodar los cambios al azar, graduales, de la evolución”, explica Wedeen. “Para una estructura simple es más fácil el cambio y la adaptación. Esto tiene sentido desde el punto de vista da evolución y del desarrollo”, concluye.

La nueva tecnología confiere a la investigación mucha más resolución que las técnicas de escáner previas, destacan los expertos. De momento, el mapa es parcial, aproximadamente un 25% de la estructura de la red, del tejido de fibras, del cerebro humano, pero los expertos están ya trabajando con el nuevo escáner para llegar al 75%.

14/4/12

RESPUESTA A UN ANÓNIMO

En relación a la entrada que efectué en este mismo blog con fecha 05/04/12, titulada SUMINISTRO DE PROPANO, un ciudadano anónimo me ha escrito la siguiente nota:

"La próxima vez quite las matrículas que usted no sabe quién puede ser"

En clara alusión a una de las fotografías adjuntas al escrito.

He de pedir disculpas por no haber caído en el detalle de retocarla sobre la marcha, para que no apareciera matrícula de vehículo alguno. 

No obstante, me ha llamado poderosamente la atención el hecho de no querer ser identificado-a en las cercanías del lugar. Lo comprendería si fuera frente a un prostíbulo, una casa de empeño, un punto de venta de drogas... (por si lo ve "la parienta" o "el pariente") pero frente a una Casa Diocesana de Espiritualidad, se sea creyente o no, la verdad es que no lo entiendo; a no ser que se trate de una de esas personas que se avergüenzan de sus creencias, porque no creo que el coche viniera a ser de un ateo irredento.

Repito: pido disculpas públicamente por no haber eliminado la dichosa matrícula, cosa que ya he hecho, como pueden observar.


Miguel Ángel G. Yanes

12/4/12

ENTRE KAIKU Y KEIKO

Los hay en verdad curiosos, como el amigo J. Oregón, quién, al observar, en la fotografía que colgué de mi rincón de trabajo, la existencia de una pequeña orca sobre la pantalla del ordenador, me envió un correo preguntándome el porqué. No le pegaba nada que una persona que el considera relativamente seria, tuviera como adorno un juguete de goma.


Se llama Keiko y es la caricatura tridimensional de la orca protagonista de la película “Liberad a Willy”. Está apoyada en el estrecho borde de la pantalla porque la puso allí mi hija, años ha, como un recuerdo de su infancia, y aunque ella ya se ha independizado, sigue ahí. A mí me recuerda a diario dos cosas:

Que el niño que nos habita nunca muere (es eterno y vivirá en la magia de un mundo de juguetes) y que hemos de luchar por conservar la biodiversidad del planeta, de los mares y de todas las criaturas que lo habitan; y en concreto de los grandes cetáceos, que son especies en verdadero peligro de extinción.

Y miren por donde, hoy que la edad me obliga a controlar mis niveles de colesterol (eso que llevo una dieta prácticamente ovo-lacto-vegetariana) y a consumir a diario el producto de moda que parece que lo elimina; al observar su envase a mi izquierda y la orca a mi derecha, caigo en la cuenta de la similitud fonética entre las dos palabras.














Pues así estoy, intentando finalizar esta entrada entre Kaiku y Keiko, o lo que es lo mismo, entre una sola consonante, la “ka”, y las cinco vocales.

Curioso... ¿no, Oregón?

9/4/12

LA DILIGENCIA

Hoy todo el mundo conoce el significado de "hacer una gestión", pero allá por los lejanos años de mi infancia, se utilizaba otra palabra para significar dicha acción: "diligencia". Hoy, a no ser en algunos núcleos poblacionales de las islas menores, esa acepción de diligencia como sinónimo de gestión, ha caído en la historia general del olvido.

Saco la palabra a colación porque, de chicos... bastante chicos, a lo sumo de cuatro o cinco años, la primera vez que oímos decir a nuestro padre (dirigiéndose a nuestra madre) aquella frase: "voy a hacer una diligencia", saltamos de contento y corrimos a decírselo a los amigos. Ya en aquella época, para nosotros la única diligencia era la que aparecía en las películas del oeste.


- ¡Nuestro padre va a hacer una diligencia! dijimos a dúo.

- ¡Que chachic! -exclamó Tomás, que era el mayor del grupo- ¿Nos llevará a todos, no?

- ¡Claro! Volvimos a decir a dúo.

- ¿Y los caballos? Preguntó Manuel.

- No sé. A lo mejor se los prestará algún amigo de esos que tienen fincas.

Pero transcurrió el tiempo y la diligencia no aparecía por ninguna parte, así que, un día, cuando papá, con su bilbaína, su bicicleta y su cara de cansancio, regresó del trabajo, lo asaltamos para averiguar cuándo la traería.

Ante nuestro asombro, se partió de la risa. Lloraba... ¡sí! lloraba. Le caían las lágrimas hasta el bigote.

Mi hermano y yo no entendíamos nada.

Miguel Ángel G. Yanes

7/4/12

HERIDOS Y CANSADOS (POEMA)


Como el ojo de un cíclope
Elevando de pronto
La pesadez del párpado,

Un solitario rayo de sol rompe
La cobertura gris de la mañana y tiñe
De blanca luz la tenue oscuridad

Que hasta ahora impedía
La visión de un nido
De alacranes furiosos

Que estuvieron a punto de pisar,
Heridos y cansados del camino
Nocturno, nuestros desnudos pies.

Miguel Ángel G. Yanes

5/4/12

SUMINISTRO DE PROPANO

Existe una zona acotada por dos señales de tráfico (de prohibido aparcar, para ser exacto) en la calle Santiago Beyro de esta ciudad nuestra de Santa Cruz de Tenerife, justo frente al vado de la Casa Diocesana de Espiritualidad “Ntra. Sra. de Candelaria”; se supone que para el suministro de gas a dicho centro religioso.


Fíjense ustedes a donde llega mi ignorancia, que desconocía que esta gente funcionara con ese tipo de gas.

Pero a lo que vamos; si se tiene el coche aparcado allí y, de repente, aparece el camión del suministro, llaman a la policía local y estos, ni cortos ni perezosos, traen su grúa y arrastran el vehículo hacia el depósito municipal para hacerle sitio al camión de marras.


Luego (lo sé de buena tinta porque me ha ocurrido) tienes que pagar dos multas a cual más sustanciosa: la actuación de la grúa y la infracción correspondiente.

Y yo me pregunto:

¿Tiene uno que adivinar cuáles son los días de abastecimiento del gas propano? ¿No tendrían que ser unas fechas u horarios concretos, debidamente especificados?


Aunque aduzcan desconocer (como nos ocurre a los hijos de vecino con el butano) en qué momento se va a agotar el dichoso gas, y por ello no puedan reseñarse unas fechas determinadas, no tiene pies ni cabeza la situación actual.

Dada su manifiesta irregularidad, sospecho que esas señales de tráfico son ilegales a todas luces.

Ahora cabe preguntarse si a la Policía Local y a la propia Corporación Municipal les parece de lo más lógico, porque, lo que es a mí, me encasquetaron dos multas.

Miguel Ángel G. Yanes


El propano es un gas incoloro e inodoro, licuado a partir del petróleo. Pertenece a los hidrocarburos alifáticos con enlaces simples de carbono, conocidos como alcanos. Su fórmula química es C3H8:
Las mezclas de propano con el aire pueden ser explosivas con concentraciones del 1,8 al 9,3 % de volumen de propano. La llama del propano, al igual que la de los demás gases combustibles, debe de ser completamente azul; cualquier parte amarillenta, anaranjada o rojiza de la misma, denota una mala combustión. A temperatura ambiente, es inerte frente a la mayor parte de los reactivos aunque reacciona por ejemplo con el bromo en presencia de luz. En elevadas concentraciones el propano tiene propiedades narcotizantes.

El principal uso del propano es el aprovechamiento energético como combustible. Con base al punto de ebullición más bajo que el butano y mayor valor energético por gramo; a veces se mezcla con éste o se utiliza en su lugar.

Datos tomados de Wikipedia, la enciclopedia libre